El próximo Congreso del SETAC se celebrará en Barcelona

Del 3 al 5 de mayo se celebrará en Barcelona el congreso del SETAC (Society of Environmental Toxicology and Chemistry) donde se discutirá sobre contaminación ambiental, sus efectos sobre la salud humana y los ecosistemas y los medios de paliarlos. En esta edición se celebra el 25 aniversario de su delegación en Europa.

Logo del congresoEl próximo mes de mayo tendrá lugar en Barcelona el congreso del SETAC. El tema central de este año será la protección del medio ambiente en un mundo bajo diversas presiones debido a los múltiples contaminantes (Environmental protection in a multi-stressed world). Se abordarán nueve puntos principales, como la toxicidad de sustancias contaminantes y las técnicas de análisis y los contaminantes emergentes. Un especial énfasis se pondrá en el efecto de los contaminantes (como los microplásticos o los fármacos) en los ecosistemas acuáticos y en cómo remediarlo, mediante la depuración de aguas y de suelo.

Otro aspecto importante que se tratará será el creciente impacto ambiental de los fármacos (sobre todo los relacionados con enfermedades mentales y las cardiopatías) y otros productos de degradación.

Se trata de avanzar hacia unos usos tecnológicos más limpios y unos productos químicos con menos efectos. También se abordan iniciativas novedosas para paliar los daños medioambientales causados por el uso de pesticidas en la agricultura intensiva. Se ha propuesto delimitar áreas intocables –áreas de biodiversidad- en campos tratados con pesticidas. En Europa han comenzado ya a realizarlo empresas como BAYER. En palabras de Carlos Barata -investigador del IDAEA (Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua) perteneciente al CSIC, y miembro del comité organizador local – “es un método efectivo, se trata de una biorremediación interesante”.

Se ha propuesto delimitar áreas intocables –áreas de biodiversidad- en campos tratados con pesticidas

El SETAC es una sociedad profesional sin ánimo de lucro que se estableció en 1979. Se dedica a dotar de un foro donde instituciones y profesionales de la educación, el desarrollo y la investigación, la industria química y los reguladores puedan estudiar, analizar y tratar de solucionar los problemas medioambientales. SETAC Europa es una de las cinco unidades geográficas de la organización SETAC mundial.

El Congreso del 25 Aniversario

El de este año es el mayor congreso de Europa en este campo. Se presentarán más de 2500 trabajos de 69 países diferentes en 71 sesiones paralelas. Además se presentarán tres ponencias principales, las de Peter Calow, que fue segundo presidente de la SETAC, y que en la actualidad es profesor de investigación de la Universidad de Nebraska, EEUU. Hará un repaso sobre los veinticinco años de historia de la organización. John Colbourne de la Universidad de Birmingham, que centrará su intervención en la aplicación de las técnicas genómicas en la toxicología ambiental. Y Mira Petrovic, del Instituto Catalán de Investigación y Estudios Avanzados (ICREA) que hablará sobre las técnicas de depuración de aguas residuales.

Asistirán también a este congreso representantes de las agencias reguladoras, que son los encargados de regular el uso de las sustancias que va desarrollando la industria. Y por supuesto también representantes de las industrias químicas.

Aparte de las sesiones de trabajo, se ha elaborado un programa de ocio: el Science slam, co-patrocinado por el CSIC y el ICRA. Así mismo se celebrará una carrera (Fun run) el día 5 de mayo, organizada por el Ayuntamiento de Barcelona.

Del 3 al 5 de mayo se celebrará en Barcelona el congreso del SETAC (Society of Environmental Toxicology and Chemistry) donde se discutirá sobre contaminación ambiental, sus efectos sobre la salud humana y los ecosistemas y los medios de paliarlos. En esta edición se celebra el 25 aniversario de su delegación en Europa.

Logo del congresoEl próximo mes de mayo tendrá lugar en Barcelona el congreso del SETAC. El tema central de este año será la protección del medio ambiente en un mundo bajo diversas presiones debido a los múltiples contaminantes (Environmental protection in a multi-stressed world). Se abordarán nueve puntos principales, como la toxicidad de sustancias contaminantes y las técnicas de análisis y los contaminantes emergentes. Un especial énfasis se pondrá en el efecto de los contaminantes (como los microplásticos o los fármacos) en los ecosistemas acuáticos y en cómo remediarlo, mediante la depuración de aguas y de suelo.

Otro aspecto importante que se tratará será el creciente impacto ambiental de los fármacos (sobre todo los relacionados con enfermedades mentales y las cardiopatías) y otros productos de degradación.

Se trata de avanzar hacia unos usos tecnológicos más limpios y unos productos químicos con menos efectos. También se abordan iniciativas novedosas para paliar los daños medioambientales causados por el uso de pesticidas en la agricultura intensiva. Se ha propuesto delimitar áreas intocables –áreas de biodiversidad- en campos tratados con pesticidas. En Europa han comenzado ya a realizarlo empresas como BAYER. En palabras de Carlos Barata -investigador del IDAEA (Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua) perteneciente al CSIC, y miembro del comité organizador local – “es un método efectivo, se trata de una biorremediación interesante”.

Se ha propuesto delimitar áreas intocables –áreas de biodiversidad- en campos tratados con pesticidas

El SETAC es una sociedad profesional sin ánimo de lucro que se estableció en 1979. Se dedica a dotar de un foro donde instituciones y profesionales de la educación, el desarrollo y la investigación, la industria química y los reguladores puedan estudiar, analizar y tratar de solucionar los problemas medioambientales. SETAC Europa es una de las cinco unidades geográficas de la organización SETAC mundial.

El Congreso del 25 Aniversario

El de este año es el mayor congreso de Europa en este campo. Se presentarán más de 2500 trabajos de 69 países diferentes en 71 sesiones paralelas. Además se presentarán tres ponencias principales, las de Peter Calow, que fue segundo presidente de la SETAC, y que en la actualidad es profesor de investigación de la Universidad de Nebraska, EEUU. Hará un repaso sobre los veinticinco años de historia de la organización. John Colbourne de la Universidad de Birmingham, que centrará su intervención en la aplicación de las técnicas genómicas en la toxicología ambiental. Y Mira Petrovic, del Instituto Catalán de Investigación y Estudios Avanzados (ICREA) que hablará sobre las técnicas de depuración de aguas residuales.

Asistirán también a este congreso representantes de las agencias reguladoras, que son los encargados de regular el uso de las sustancias que va desarrollando la industria. Y por supuesto también representantes de las industrias químicas.

Aparte de las sesiones de trabajo, se ha elaborado un programa de ocio: el Science slam, co-patrocinado por el CSIC y el ICRA. Así mismo se celebrará una carrera (Fun run) el día 5 de mayo, organizada por el Ayuntamiento de Barcelona.

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Concurso Internacional de Fotografía Subacuática en Cuba

Capturar la mejor instantánea de los fondos marinos atesorados por Jardines del Rey es desde este miércoles la ambición de amantes del submarinismo que convergen en el Concurso Internacional de Fotografía Subacuática Fotosub 2015, que acontece por primera vez en ese polo, al norte de la central provincia de Ciego de Ávila.

Los excelentes fondos marinos de la región, próximos a la segunda mayor barrera coralina del planeta, serán escenario de las competiciones, las cuales sirven de preámbulo a la Feria Internacional de Turismo FitCuba  2015, a celebrarse del cinco al siete de mayo, dedicada al mercado italiano y al producto náutico.

Francisco Díaz, director comercial del Grupo Empresarial de Náutica y Marinas (Marlin S.A.), explicó  que ambos eventos contribuirán considerablemente a promover las potencialidades de la Isla como un atractivo destino para practicar y disfrutar de variadas actividades subacuáticas, entre estas, la fotografía submarina, el kitesurf y el boatadventure.

Hasta este domingo interactuarán profesionales de países como México, Italia y Argentina, habituales ya en la cita, que persigue promover las potencialidades de la isla como atractivo destino para el turismo náutico en el Caribe.

Con cinco categorías diferentes, los concursantes de Fotosub tomarán sus instantáneas en un escenario de singular belleza, cercano a la segunda mayor barrera coralina del mundo, y con una rica diversidad de especies marinas.

Para mayor información sobre el concurso, los interesados pueden visitar su página oficial www.photosubcuba.com, donde encontrarán ofertas diseñadas para la ocasión y el programa de actividades.

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Afirma titular de Cepal que interés de invertir en Cuba es enorme

La Habana, 29 abr (PL) La secretaria ejecutiva de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal), la mexicana Alicia Bárcena, afirmó hoy aquí que hay mucho interés de invertir en Cuba. Bárcena, quien fue recibida este miércoles por el primer vicepresidente cubano, Miguel Díaz-Canel, visitó la Zona Especial de Desarrollo Mariel, la cual consideró como gran lugar para la redistribución del comercio en la región.

En declaraciones a la prensa en esta capital, la titular de la Cepal sostuvo que las ventajas comparativas que tiene Cuba en biotecnología, industria farmacéutica, elevado nivel escolar de la fuerza de trabajo, e incluso en algunos proyectos que no existen en el área, captan la atención de los empresarios.

Bárcena participó en el I Seminario Internacional Oportunidades y Desafíos para el Desarrollo de América Latina y Cuba, que concluyó hoy aquí.

En sus respuestas a los periodistas, ella describió como un gran obstáculo el bloqueo económico que Estados Unidos mantiene intacto sobre esta isla caribeña.

Sobre el proceso de actualización económica afirmó que ve avances en el ordenamiento laboral, la actividad tributaria, el desarrollo del sector cooperativo y el trabajo por cuenta propia, entre otros.

Son muy relevantes los logros sociales como la educación y la salud, comentó.

En cuanto a la nueva Ley de Inversiones afirmó que es muy clara sobre sus propósitos y en ese sentido elogió el alcance de la cartera de negocios que abarca proyectos muy interesantes.

Acerca de los pronósticos de crecimiento económico de la región, estimó que en los próximos dos o tres años este será moderado.

En respuesta a una pregunta de Prensa Latina sobre las exportaciones de materias primas, precisó que estas experimentaron una desaceleración en los últimos tres años, desde un 23 hasta un 0,7 por ciento.

Comentó que Europa tiene la mayor capacidad mundial en la captación de importaciones, de ahí que la desaceleración de su economía tiene gran impacto en el comercio mundial, sostuvo

tgj/rs

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Microplastic pollution’s effects explored for two key marine species: mussels and lugworms

Mussels exposed to high levels of microplastic pollution display signs ofstress, new research has shown. However, levels of exposure were higher than
found in the wild and no effect on the energy reserves of either mussels orlugworms was observed in the lab.tests. The researchers caution that longer
experiments may be needed to reveal microplastics’ full effects.
Worldwide, plastics productionhas risen to staggeringly high levels: from 1.7 milliontonnes a year in the 1950s, to 299 million tonnes in 2013. It is estimated that 5 to 13million tonnes end up in our oceans every year, with devastating effects formarine wildlife.
Many species, from mussels to turtles, may ingest fragments either accidently or because itresembles their prey.For this study, researchers investigated the effects of microplastics—defined here asfragments smaller than 1 mm—on the lugworm (Arenicola marina) and the blue mussel (Mytilus edulis).
Lugworms are common in tidal flats where they ingest and aerate thesediment, helping maintain it for a large variety of other marine organisms.
Mussels alsoplay an important role in marine ecosystems by filtering water, which removes bacteria andtoxins. They are also a source of food for a variety of birds.
The researchers first measured microplastic concentrations found in the environment. Theycollected lugworms, mussels, seawater and sediment from six sites along the French,Belgian and Dutch North Sea coast in 2011.
Microplastics were found in seawater at an average concentration of0.4 particles per litreand in sediments at 6 particles per kilogram. The particles were made up of low-density polyethylene (used to make plastic bags), high -density polyethylene (used for bottle topsand pipes) and polystyrene (used for packaging).
All lugworms and mussels contained microplastics. Mussels contained, on average, 0.2particles per gram of tissue. Lugworms contained a higher amount, at 1.2 particles per gram on average, with a maximum of 11 particles per gram. The researchers note, however, thatthey did not count microplastic fibres because they could not rule out contamination withairborne fibres in the lab. Therefore the concentrations recorded may be underestimates.
The researchers then studied the effects of microplastics in controlled experiments. Thereare concerns that ingestion of microplastics may cause stress in these creatures, with knock-on effects for their overall health. This was investigated by keeping mussels andlugworms in clean, artificial seawater for two weeks and then assigning them to one of twotreatments.
Mussels were either exposed to concentrations of 110000 particles of polystyrene per litre orplaced in a control group with no plastic contamination. Lugworms were either given atreatment of 110 particles of polystyrene per gram of sediment or were again placed in anuncontaminated control group.
Mussels in the contaminated water showed higher energy consumption than those in thecontrol group, which can be linked to increased stress and respiration rates. However, therewas no significant difference in energy reserves (levels of proteins, fats or carbohydrates)
between the contaminated and control groups.
For lugworms there was no significant difference in respiration rates orenergy reservesbetween the contaminated and control groups. This is somewhat surprising, as a previous study found substantial impacts of microplastic contamination on lugworms’ energyreserves. The researchers caution, however, that their experiment wasshort, lasting only 14days where the other study had lasted 28 days.
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– Estudio ambiental del uso de la red de agua potable en municipios pequeños y medianos

Conocer los patrones de consumo de agua y electricidad de las redes de abastecimiento de agua potable es necesario para determinar qué factores influyen en el impacto ambiental y poder actuar para reducir este impacto. El artículo presenta el análisis estadístico de una muestra de 50 ciudades pequeñas y medianas de España, aportando datos generales así como definiendo modelos para la estimación de variables como el consumo eléctrico o la longitud de la red en otros municipios.

Referencias

Sanjuan-Delmás, D.; Petit-Boix, A.; Gasol, C. M.; Farreny, R.; Villalba, G.; Suárez-Ojeda, M. E.; Gabarrell, X.; Josa, A.; Rieradevall, J. Environmental assessment of drinking water transport and distribution network use phase for small to medium-sized municipalities in SpainJournal of Cleaner Production. 2015, vol. 87, p. 573-582. doi: 10.1016/j.jclepro.2014.09.042.

El abastecimiento de agua potable es una necesidad básica de cualquier municipio; cada ciudadano consume unos 126 L diariamente en España. Por este motivo, la sostenibilidad del abastecimiento de agua es crucial, así como la reducción de sus impactos ambientales. Estos impactos son generados principalmente por el bombeo del agua a lo largo de la red de distribución, ya que el consumo de electricidad conlleva emisiones como los gases de efecto invernadero. En este sentido, analizar el consumo de agua y electricidad para la distribución de agua potable puede aportar información relevante para una mejor gestión de estas redes.

El artículo presenta un análisis estadístico de los patrones de consumo de agua y electricidad en redes de distribución de agua potable. Además, los impactos ambientales derivados del bombeo de agua se han considerado a través de las emisiones de efecto invernadero derivadas del consumo eléctrico.

El estudio ha permitido obtener datos generales sobre el impacto del abastecimiento de agua. La distribución de agua potable de los municipios incluidos en la muestra conlleva unas emisiones de 5,53 kg CO2 equivalentes por habitante y año, y un consumo anual de agua de 73,9 m3 por habitante.

Los resultados también revelan que el tamaño es un factor importante; municipios pequeños (con menos de 10.000 habitantes) consumen de media 14 veces más electricidad por habitante que los medios (entre 10 y 50.000 habitantes). La densidad también presenta cierta relación con el consumo eléctrico por habitante (a menos densidad, más consumo). Por el contrario, otros factores como la proximidad del mar o el clima no afectan el consumo eléctrico de los municipios.

Estas relaciones entre el consumo de electricidad y agua y los factores característicos del municipio como el tamaño o la densidad han permitido definir diferentes modelos para la estimación de estos consumos. De este modo, es posible obtener un valor aproximado del consumo eléctrico necesario para transportar agua hasta una vivienda en un municipio determinado.

El estudio ha sido realizado en el marco del proyecto europeo LIFE + AQUAENVEC, cuyo principal objetivo es evaluar los impactos ambientales de todo el ciclo del agua en las ciudades, incluido el tratamiento y transporte de agua potable, el alcantarillado y el tratamiento de aguas residuales. Los resultados obtenidos por todos estos sistemas se integrarán con el fin de obtener una visión general de los impactos ambientales a lo largo de todo el ciclo del agua. Además, este proyecto tiene como objetivo crear una aplicación en línea para el cálculo del impacto ambiental del ciclo urbano del agua.

Imagen superior izquierda: iStockphoto/Hyrma.

David Sanjuan Delmás
Sostenipra

Instituto de Ciencia y Tecnología Ambientales (ICTA)

david.sanjuan@uab.cat

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Las nanociencias indispensables para el desarrollo, pero ¿sin daños a la vida?

Las nanociencias indispensables para el desarrollo, pero ¿sin daños a la vida?

 

Por Gustavo Arencibia-Carballo/ garen04@gmail.com

Muchos creen, tal vez los medios neófitos o solo entretenidos, que esta nueva ciencia es algo de alta tecnología que no hay razón para saber o preocuparse, que solo debe dejarse a los estudiosos, pero sinceramente mi opinión es otra, están errados. Hay mucho de maravilloso en ella para aprender y algo de riesgo en sus aplicaciones.

Veamos una definición de nanotecnología, de las muchas a citar y sobre todo una de las más relevantes, la del estadounidense Eric Drexler que nos dice: “…tecnologías fundadas sobre la manipulación individual de átomos y moléculas para construir con precisión estructuras complejas”, y esto junto a otras lecturas de la apasionante ciencia de lo microscópico nos puede dar ideas del universo de aplicaciones posibles de esta línea de trabajo, la cual para nada es tan nueva pues desde tan temprana fecha como en 1959 se comenzaba a tocar las primeras notas.

Así he comenzado con detalles y rasguños de conocimientos a indagar en este campo y sobre todo para saber si ya teníamos, en el mundo, funciones de uso en el mundo marino, de estas increíbles, pero reales aplicaciones.

Hoy día después de mucho buscar en la web y preguntar no he encontrado casi nada, de aplicaciones en los ecosistemas marinos, más haya de dos o tres comentarios de colegas más adentrados y  leídos de estas simples líneas, por eso se me ocurre divagar en voz alta para tratar sobre todo de encontrar aquello deseado, tal vez con el error o con la curiosidad por saber si a los sedimentos marinos le vendrá bien (creo que no) recibir desde tierra una amasijo de nano objetos variados o nanopartículas como desecho de productos ya sin vida útil o solo que fueron a parar al mar, a los sedimentos marinos, sin funcionar para lo que fueron diseñados y soñados. Tal vez con sus cargas de sustancias o compuesto y funciones a nivel de cantidades de átomos. Entonces tal vez ocurra que solo una cuantas moléculas, puedan ocasionar toxicidad o trastornos en la ecología de los ecosistemas marinos, lo cual es preocupante.

Pero recordemos un camino largo se comienza con un primer paso.

Entonces tendremos un conjuntos de estructuras molecular cargadas o no, funcionales o no, allí en los sedimentos marinos, en ese sustrato o matriz, de camino en la alimentación de miles de especies marinas las cuales usan los sedimentos como medio de vida y lo ingieren en su calidad de detritófagos y otras formas que en una compleja red trófica permitirían el tránsito de estos nano objetos hacia niveles tróficos superiores.

¿Me explico? Tal vez no, pero si así es, continuemos.

Entonces un pez, un crustáceo, un gasterópodo o un dinoflagelado podrá de pronto asimilar un compuesto proveniente de una aplicación nanotecnológica que podría producirle el inicio de un tumor, un desbalance hormonal, una bioacumulación, una alteración enzimática, etc., y me detengo de tanta especulación en lo que podría producir, de lo que aún no sabemos si pueda producir algún efecto indeseable, o solo que nos faltan los estudios en este campo para empezar a conocer lo necesario y tener un ritmo más o menos aceptable de cómo se va desarrollando esta tecnología joven, o acaso muy joven aún.

Se menciona ya aplicaciones en los cosméticos y es muy probable en los próximos años llegara una avalancha de productos de uso común que en grandes volúmenes, tributarán sus desechos al ambiente y por el que hago esta reflexión, el ambiente marino en particular recibirá un nuevo riesgo para su equilibrio.

Estos posibles riesgos no estudiados y que ya están presentes deberán tener una proyección de estudios para evaluarlos, una normativa para controlar y prevenir daños mayores y detrás de todo un conocimiento científico y tecnológico avalando estos nuevos sucesos.

Ya algunos países avanzan en la nanociencias y sus normativas y es menester que los que no lo han hecho se ocupen de ello cuanto antes, haciendo y divulgando ciencia, todo a la vez.

A pesar de todo el discurso es importante resaltar la necesidad del desarrollo científico, pero es indispensable reconocer y atender a los riesgos que acompañan estos procesos, riesgos los cuales en muchas ocasiones no pueden ser reconocidos ni pronosticados por los mismos desarrolladores.

Un equipo de investigadores del Instituto de Toxicología y Genética de Karlsruhe de Alemania reportó como resultado de su trabajo que en condiciones particulares estas moléculas manipuladas afectan negativamente a las células pulmonares.

También como resultado de identificar riesgos y en relación al reporte anterior el Centro Nacional de Investigaciones Científicas, Francia y la Universidad de Trieste en Italia, dijeron esto podría ser debido a la solubilidad de las moléculas de carbono.

Si esto visto así por afectación a los seres humanos puede suceder, imaginemos solo acciones y reacciones a nivel de sedimentos y sus interrelaciones con esa inmensa biodiversidad presente en los mismos. De aquí la necesidad de poder realizar y tener como investigación una línea base de presencia o no, y concentración de nano partículas en esta matriz primaria donde recalan los residuales de todas las ciudades y actividades antropogénicas del mundo. Clasificando su posible toxicología en aras y recursos naturales.

Dejemos descansar la idea, pero no para que no regrese, sino para que vuelva más perfeccionada y enriquecida en su intención primaria de proteger la vida y más allá de todo, la biodiversidad del medio marino tan atacada e ignorada todos los días, como si los mares fueran el vertedero universal para soportar todo sin riesgos.

 

Algunas lecturas recomendadas:

  • Molins, R. 2008. Oportunidades y amenazas de la nanotecnología para la salud, los alimentos, la agricultura y el ambiente.  COMUNIICA. Año 4 Segunda etapa, Enero – Abril 2008. 38-53 pp
  • Anastasia Cruz Carrillo y Giovanni Moreno Figueredo Mauricio Lara Osorio. 2010. Toxicología de las dioxinas y su impacto en la salud humana. Revista de Medicina Veterinaria N. º 19 / Enero – junio 2010.
  • Espinoza-González, C.J., A.B. Espinoza-Martínez, C. A. Avila-Orta y G. Martínez-Colunga. 2011. Dispersión de nanotubos de carbono en polímeros. Limitaciones y retos. Ideas CONCYTEG, 6(72), pp. 760-771.
  • Castro Smirnov, F.C. 2012. Nanotecnología, cultura y sociedad: ética y desarrollo sostenible. IX Encuentro Internacional de Intelectuales y Artistas en Defensa de la Humanidad, 7 al 9 de junio de 2012, Rio De Janeiro, Brasil.
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